Το τσέλο

Το τσέλο ή βιολοντσέλλο είναι ένα τοξωτό έγχορδο με τέσσερις χορδές. Κουρδίζεται σε πέμπτες. Είναι μέλος της οικογένειας του βιολιού, η οποία περιλαμβάνει επίσης το βιολί και τη βιόλα.

Το όνομα είναι μια συναίρεση του ιταλικού βιολοντσέλο, που σημαίνει «μικρό βιολόνε». To βιολόνε («μεγάλο βιολί») ήταν το χαμηλότερο όργανο της οικογένειας viol, μιας ομάδας εγχόρδων οργάνων «που βγήκαν από τη μόδα» γύρω στα τέλη του 17ου αιώνα στις περισσότερες χώρες, με εξαίρεση τη Γαλλία, όπου επέζησε άλλο μισό αιώνα, μέχρι να υπερισχύσει η οικογένεια του βιολιού. Στις σύγχρονες συμφωνικές ορχήστρες, είναι το δεύτερο μεγαλύτερο έγχορδο όργανο (το κοντραμπάσο είναι το μεγαλύτερο). Έτσι, το όνομα «βιολοντσέλο» περιέχει τόσο το αυξητικό «, one» («μεγάλο») και το υποκοριστικό -cello («μικρό). Μέχρι τη στροφή του 20ού αιώνα, είχε γίνει σύνηθες το όνομα “cello, να έχει απόστροφο -αναφέροντας τα ελλείποντα προθέματα .Είναι πλέον σύνηθες να χρησιμοποιούν τη λέξη «violoncello», χωρίς απόστροφο. Η viol προέρχεται από την ρίζα viola ,η οποία προέρχεται από τη μεσαιωνική λατινική vitula, που σημαίνει έγχορδο όργανο.

Ο πιο άμεσος πρόγονος του βιολοντσέλο ήταν το βιολί μπάσο. Ο Μοντεβέρντι αναφέρονται στο μέσο ως «Basso de viola da braccio». Αν και το πρώτο βιολί μπάσο, πιθανώς εφευρέθηκε ήδη από το 1538, πιθανότατα εμπνευσμένo από τη viol, δημιουργήθηκε για να χρησιμοποιηθεί σε σύνολα με βιολί. Το βιολί μπάσο ήταν στην πραγματικότητα που συχνά αναφέρεται ως «βιολόνε,» ή «μεγάλη βιόλα», όπως ήταν οι Viols της ίδιας περιόδου. Όργανα που παρουσιάζουν κοινά χαρακτηριστικά τόσο με το βιολί μπάσο, όσο και με τη βιόλα ντα γκάμπα εμφανίζονται στην ιταλική τέχνη των αρχών του 16ου αιώνα.

Η εφεύρεση της περιέλιξης των χορδών με σύρμα στην Μπολόνια, έδωσε στο τσέλο μεγαλύτερη ευελιξία. Μέχρι το 18ο αιώνα, το τσέλο είχε αντικαταστήσεί σε μεγάλο βαθμό άλλα τοξοτά μεσαίου μεγέθους.

Γύρω στο 1700, Ιταλoί παίκτες, διέδωσαν το τσέλο στη βόρεια Ευρώπη, αν και το βιολί μπάσο (Basse de Violon) συνέχισε να χρησιμοποιείται για άλλες δύο δεκαετίες στη Γαλλία. Πολλά από τα υπάρχοντα βιολιά μπάσα κυριολεκτικά κόβονταν σε μικρότερο μέγεθος για να μετατραπούν σε βιολοντσέλα, σύμφωνα με το μικρότερο μοντέλο που αναπτύχθηκε από τον Stradivarius. Τα μεγέθη, τα ονόματα, και τα κουρδίσματα του τσέλου ποικίλλουν ανάλογα με τη γεωγραφία και την περίοδο. Το μέγεθος σταθεροποιήθηκε περίπου το 1750.

Παρά τις ομοιότητες με τη βιόλα ντα γκάμπα, το τσέλο είναι στην πραγματικότητα μέλος της οικογένειας viola da braccio, που σημαίνει «viol του βραχίονα,» το οποίο περιλαμβάνει, μεταξύ άλλων, το βιολί και βιόλα. Αν και διάφορα έργα ζωγραφικής δείχνουν ότι το βιολί μπάσο είχε εναλλακτικές θέσεις παίξιματος, αυτά ήταν βραχύβια και η πιο πρακτική και εργονομική θέση της γκάμπας τις αντικατέστησε τελικά εντελώς.

Εκτός από τη χρήση του οργάνου στη δυτική μουσική (και εννοώντας όχι μόνο στην κλασική, αλλά και σε διάφορα σύγχρονα είδη όπως στη τζαζ,την ροκ, την ποπ, την φόλκ κλπ.) η χρήση του επεκτάθηκε σε διάφορες κουλτούρες, συμπεριλαμβανομένης της Ινδικής, της αραβικής και της τούρκικης.

To Τσέλο εμφανίζεται στην Τουρκία στις αρχές του 20ου αιώνα με τον Tanburi Cemil Bey, και αργότερα τον γιο του, Mesud Cemil, μέσα σε ένα κλίμα εκδυτικοποίησης της υπάρχουσας Οθωμανικής μουσικής.